Jak ją przedstawić? Chyba najłatwiej będzie przez pryzmat jej kwestii filmowych, które uznać za kultowe – po prostu trzeba. W swoich rolach przełamywała tabu seksualności i kobiecości. Jest gwiazdą Hollywood, która najjaśniej świeciła w latach 30. Mowa o Mae West. Jej pełne nazwisko to Mary Jane West. Urodziła się w Brooklynie 17 sierpnia 1893 roku.

GWIAZDA OD MAŁEGO

Mała Mae zaczęła występować w amatorskich sztukach już jako siedmiolatka. Często wygrywała lokalne konkursy młodych talentów. Jej profesjonalne występy zaczęły się na scenie vaudeville’u, gdy przyszła gwiazda miała 14 lat. Zanim zaczęto ją rozpoznawać pod pseudonimem Mae West aktorka dała się poznać jako Baby Mae czy Jane Mast.

SKANDALISTKA OD POCZĄTKU

Zadebiutowała na Broadway’u jako osiemnastolatka w spektaklu „A La Broadway”. Kolejne lata przyniosły jej kolejne występy w teatrze. 15 lat od pierwszego bradway’owskiego występu wzięła sztukę w swoje ręce. Napisała i wyreżyserowała pierwszy własny spektakl „Sex”, w którym po raz pierwszy zagrała główną rolę na broadway’owskich deskach. Jak można się łatwo domyślić wywołał on skandal, do tego stopnia, że Mae wraz z resztą aktorów aresztowano i wytoczono proces. W kwietniu 1927 roku gwiazdę skazano na 10 dni więzienia, jednak skrócono jej wyrok z powodu dobrego sprawowania. Mae ten incydent nie przyniósł końca kariery, a jedynie rozgłos i popularność, której pragnie każdy aktor.

Kolejne napisane przez West sztuki są także nie mniej skandaliczne, jak choćby „The Drag”, która porusza temat miłości homoseksualnej. Natomiast „Diamond Lil” z 1928 roku to spektakl, który osiągnął największy sukces komercyjny (wystawiano go na Broadway’u przez 5 miesięcy).

ZMIANA BRANŻY I KASOWY SUKCES

Po napisaniu kolejnych dwóch sztuk, również wywołujących skandal Mae obrała za swój cel już mniej teatr a więcej branżę filmową. Gwiazda związała się z Paramount Pictures. Jej filmowy debiut odbył się późno, bo w wieku 39 lat. Jednak to nie przeszkadzało lśnić jej talentowi. Pierwszym filmem, w którym wystąpiła był „Night After Night”. Rok 1933 przyniósł gwieździe dwie role. Pierwszą w adaptacji sztuki „Diamond Lil”, czyli „Lady Lou” oraz „I’m no Angel”. Oba filmy przyniosły łącznie 4,5 miliona dolarów dochodu – mówiono wówczas, że Mae West uratowała studio Paramount od upadku. W 1934 roku aktorka była najlepiej opłacaną gwiazdą w Ameryce, z przychodem ok. 400 tys. dolarów, wyprzedzając tym samym takie sławy jak Marlene Dietrich czy Charliego Chaplina.

WIECZNA SKANDALISTKA

Wiosną 1935 roku Mae West wywołała kolejny skandal. Świat dowiedział się ile aktorka ma naprawdę lat i że jest mężatką. Do tej pory gwiazda utrzymywała, że urodziła się w 1900 roku, tym samym odejmując sobie 7 lat. A jej mężem w latach 1911–1943 był Frank Szatkus (znany także pod nazwiskiem scenicznym Wallace). Od 1954 roku do śmierci była w związku z Paulem Novakiem – młodszym o 30 lat amerykańskim zapaśnikiem.

Mae_West

KONIEC FILMU I POWRÓT DO TEATRU

Pod koniec lat 30. Mae odeszła ze studia Paramount i wystąpiła w westernie komediowym „My Little Chickadee”. Niestety rok 1943 nie był już dla gwiazdy tak łaskawy jak poprzednie lata. Film „The Heat’s On” z jej udziałem zyskał złe recenzje, a co najgorsze stał się także klapą finansową. West nie wystąpiła już w żadnym filmie przez następne niemal trzy dekady. Powróciła za to na deski teatru i w 1944 roku przedstawiła sztukę „Catherine Was Great”. Jej tematem było życie rosyjskiej cesarzowej Katarzyny II. Trzy lata później West wznowiła swój przebój sprzed lat – „Diamond Lil”. Spektakl ponownie okazał się sukcesem i wystawiano, go przez 4 lata.

KOLEJNE LATA I KARIERA MUZYCZNA

W 1958 roku Mae można było zobaczyć na gali rozdania Oscarów, gdzie wykonywała utwór „Baby, It’s Cold Outside” z Rockiem Hudsonem. W 1959 roku spod jej pióra wyszła autobiografia „Goodness Had Nothing to Do with It”, która stała się bestsellerem.

Przez kolejne lata gwiazda sporadycznie pojawiała się w programach telewizyjnych, m.in. w sitcomieKoń, który mówi” w 1964 roku. W drugiej połowie lat 60. West rozpoczęła karierę wokalną. W 1966 roku ukazała się płyta „Way Out West” z coverami piosenek The Beatles czy Boba Dylana oraz świąteczny album „Wild Christmas”. W 1968 roku Mae zarejestrowała płytę „Great Balls of Fire”, która ukazała się dopiero 4 lata później.

Do filmu West powróciła w 1970 roku grając z w obrazie „Myra Breckinridge”. Film porusza temat feminizmu i transseksualizmu. I choć były to już lata 70., a nie 30. to ze względu na temat film z udziałem West ponownie wywołał kontrowersje.

W 1976 roku, mając prawie 83 lata, West zagrała w swoim ostatnim filmie „Sextette”, opartym na sztuce, którą wcześniej sama napisała.

Aktorka zmarła 22 listopada 1980 roku w Los Angeles. Przyczyną śmierci były komplikacje po wylewie. Została pochowana na Cypress Hills Cemetery w Nowym Jorku.